ウェールズ語の簡単な歴史

ウェールズは誇らしげにバイリンガルの国です。 ウェールズに行くと、道路標識が英語とウェールズ語になっていることに気付くでしょう。ウェールズ語話者はまだ少数ですが、ウェールズ語が聞こえるでしょう。 しかし、言語の歴史を振り返ると、それがまったく生き残ったのは不思議です。

最後の数によると、Cymraeg、または英語で知られているウェールズ語は、人口の23%が話しています。 1850年までは、人口の90%がウェールズ語を話していましたが、それ以来、絶滅に至るほどの非常に多くの課題に直面していました。

おそらく4, 000年前のウェールズ語は、ヨーロッパで最も古い生きた言語の1つです。 ウェールズ語は、古代英国人が話すケルト語に由来します。 ローマの侵攻前に、ケルト語はヨーロッパでトルコまで話されていました。 ケルト言語は紀元前600年頃にイギリスにやって来ましたが、1つはウェールズ語、コーニッシュ語、ブルトン語の基礎となったブライトニック語に発展しました。

アングロサクソン人がイギリスに植民地になったとき、ブライトニックの話者はイギリス北部のカンブリック語を話す人、南西の人はコーニッシュの初期バージョンを話す人、そして原始ウェールズ語を話す人に分割されました。 12世紀から14世紀に話されたウェールズ語、またはミドルウェールズ語は、その有名な文学コレクションであるマビノギオンの最古の写本が書かれているものであり、今日の話者が多かれ少なかれ理解できるウェールズ語です。

ウェールズに対する英国の主権が1536年にヘンリー8世の連合法で公式になったため、ウェールズ語の使用はほとんど禁止され、法律はウェールズ語の公式ステータスを削除しました。 これは人々が仕事と進歩を得るために英語を話さなければならなかったことを意味しました。 言語の抑制は教育にも拡大しました。 The Blue Booksとして知られる議会報告では、「ウェールズ語はウェールズにとって大きな欠点であり、人々の道徳的進歩と商業的繁栄に対する多様な障壁です。 悪の影響を過大評価することは容易ではありません…それは、文明を大きく前進させる性交から人々を解放し、知識を改善するためのアクセスを心に禁じます。

産業革命は言語に対するもう一つの挑戦でした。英語話者のウェールズへの大量移住は言語を希釈し、職場をバイリンガルまたは英語にしました。 ウェールズの法的地位はまだ英語より劣っていたため、英語は徐々にデフォルト言語になりました。 20世紀までに、ウェールズ語話者の数は大幅に減少し、言語が消滅するかのように見えました。

政治的キャンペーンと直接的な行動により、危機から立ち直りました。 これらには、1962年に放送されたTynged Yr Iaithという「ウェールズ語の運命」を意味するラジオ放送が含まれていたため、Cymdeithas Yr Iaith Cymraig(またはウェールズ語社会)が設立されました。 ウェールズでは英語の道路標識が塗りつぶされており、政府の建物に座るなど、市民の不服従の低レベルの行為がありました。 1992年、ウェールズ語法案は、ウェールズ語をすべての公的機関で英語と同等の地位に与え、今日まで言語を向上させるための意欲を高めました。 ウェールズの一部の地域では、それは人々の第一言語であり、ウェールズの学校の子供たちは16歳までウェールズを勉強します。ウェールズ語学学校は一般的であり、ウェールズのテレビチャンネル、フェスティバル、映画などがあります。 昨年、2050年までにウェールズ語話者の数を100万人に倍増させるという野心的な目標が発表されました。

 

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